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Apple Music anuncia acceso gratuito durante 90 días a las aplicaciones Final Cut y Logic Pro para compositores y artistas incipientes

¿Cómo cambiará la industria musical tras la irrupción de la COVID-19?
POR HATTIE COLLINS – 6 DE MAYO DE 2020 – VOGUE

Puede que a corto plazo no podamos ver música en directo y las tiendas tengan que continuar cerradas, pero la industria de la música no ha dejado de moverse. Con un aumento significativo en el número de oyentes en la radio y una mayor implicación y creatividad por parte de los artistas, los cantantes Koffee, Davido y French Montana nos cuentan cómo este es el momento perfecto para plantearse hacer cambios de verdad

Visto el éxito, hay quien se pregunta si estas experiencias virtuales son comparables a un concierto en vivo y en directo. “Este tipo de plataformas no son un sustituto de un concierto de verdad, tengan diez, cien o mil asistentes. No tienen la misma energía, ni puedes bailar. Eso sí, como punto de unión a través de la música o como experiencia compartida son todo un logro”, afirma Stacey Tang, directora ejecutiva de la discográfica RCA Records UK, con artistas bajo el brazo de la talla de Travis Scott, Lil Nas X o Alicia Keys. “Los conciertos virtuales no son la solución definitiva ni sustituyen a la experiencia en directo en absoluto, incluso aunque nos fijemos únicamente en el aspecto económico. Aun así, se trata de una oportunidad única para el sector de la música en directo mientras amaina el temporal. De hecho, se están teniendo iniciativas muy interesantes”.

Movilizaciones de ayuda

La movilización por parte de aquellos artistas que han podido seguir generando ingresos estos días, como Beyoncé o Rihanna, no se ha hecho esperar, al igual que las discográficas, que también se han volcado en el sector. Sony Music Relief Fund, por ejemplo, ha creado un fondo de ayuda de cien millones de dólares para la industria de la música. PPL, la sociedad británica de distribución y derechos de autor, acaba de hacer un adelanto a sus socios de alrededor de 27 millones de euros. Apple Music, por su parte, ha anunciado ya un fondo de ayuda de 50 millones de dólares para discográficas independientes y distribuidoras, así como acceso gratuito durante 90 días a las aplicaciones Final Cut y Logic Pro para compositores y artistas incipientes. La plataforma de venta de contenidos Bandcamp, por su parte, ha renunciado temporalmente a quedarse con el porcentaje de ventas que le corresponde para que todos los beneficios vayan directamente a los artistas, y Spotify ha creado una plataforma, COVID-19 Music Relief, para informar y asesorar a todos aquellos cantantes que generen pérdidas durante la pandemia.

“Lo que queremos, de algún modo, es intentar ayudar a las personas de nuestro sector que lo están pasando mal en estos momentos”, apunta Jeremy Erlich, codirector de contenidos musicales en Spotify. “Hemos hecho donaciones a MusiCares y a otras organizaciones que ofrecen apoyo económico a los artistas, así como a los Centros para el control y prevención de enfermedades y a la Organización Mundial de la Salud. Se trata de ayudar a la comunidad, y por eso hemos creado también un fondo complementario de ayuda de 10 millones de dólares a través del proyecto Spotify COVID-19 Music Relief”.

Asimismo, la plataforma de contenidos ha lanzado el proyecto Artist Fundraising Pick, que permite a los artistas recaudar fondos para sí mismos, su banda o todo su equipo. “Queremos que cale el mensaje de que estamos en un momento igual de bueno que cualquier otro para sacar música”, afirma Erlich. “Es normal que haya cierto miedo e incertidumbre, pero por eso mismo nuestra misión es proyectar un mensaje de estabilidad y de esperanza”.

Dale al play

Si bien es cierto que los primeros datos que se tuvieron durante el confinamiento indicaban una disminución en el número de reproducciones, parece ser que las plataformas digitales van ganando suscriptores poco a poco, hasta el punto de haber voces que apuntan ya a que son esas mismas plataformas las que salvarán a la industria. Desde Apple Music llegan más datos positivos, por ejemplo, con su expansión a 52 países de África, Asia, Europa y Latinoamérica.

Puede que algunos artistas, como Lady Gaga o Sam Smith, hayan decidido poner en pausa su carrera durante el confinamiento, pero aquellos que han apostado por quedarse empiezan a ver beneficios. El cantante The Weeknd, por ejemplo, ha conseguido que su último álbum, After Hours, encabece la lista de preventas en toda la historia de Apple Music con 975.000 reservas. Una vez en el mercado, el álbum se ha convertido en líder de ventas en su primera semana, posicionándose en el número uno en 17 países.

A pesar de la filtración, el segundo álbum de estudio de Dua Lipa, Future Nostalgia, que hizo su debut oficial el 27 de marzo, se ha visto catapultado al número uno en Reino Unido y, tal y como apunta Erlich, ha batido tres récords de reproducción. “Cada artista, así como cada representante y cada discográfica, tiene que decidir qué es lo que más le conviene en este momento, y cualquiera que sea esa decisión contarán con todo nuestro apoyo. Aunque la situación sea muy dura, la solidaridad que se está dando en nuestra profesión es indescriptible. Eso sí, también es cierto que los fans necesitan música nueva, quizá ahora más que nunca. Los datos que tenemos apuntan a que nuestros suscriptores están reproduciendo los estrenos musicales con la misma intensidad que lo harían en circunstancias normales. En ese sentido no estamos apreciando un cambio brusco en nuestra plataforma”.

El productor y compositor Fraser T. Smith, responsable de algunos de los éxitos de Adele, Stormzy o Sam Smith, tiene previsto seguir adelante con su álbum debut este mismo año. “La verdad es que ni me he planteado estratégicamente si es el mejor momento o no en relación a las ventas que podamos tener”, afirma. “Llevamos trabajando en este álbum mucho tiempo. Es un trabajo muy personal que bebe directamente de mi preocupación por el medio ambiente, la política, la inteligencia artificial y otros muchos temas. Hemos trabajado con algunas de las mentes más brillantes de la cultura y tengo muchísimas ganas de compartir sus puntos de vista. El álbum me ha ayudado a ver las cosas desde otra perspectiva y a conectar con los demás”.

Para el sello RCA Records la actividad no ha parado. “Depende de cada artista”, afirma Tang. “En algunos casos hemos acelerado el estreno y distribución de música, porque hay determinadas audiencias que se mueren por escuchar a sus cantantes favoritos. En otros casos no ha sido posible por haber contratos de promoción de por medio, por ejemplo, así que nos estamos ciñendo a las fechas previstas. A Little Mix les está yendo genial porque en estos momentos la gente necesita escuchar temas pop que le alegren el día, por no hablar de cómo TikTok está siendo una plataforma brutal de promoción de artistas, mucho más que antes de que nos viéramos sumergidos en esta situación”.

El retorno de la radio

No solo han aumentado las reproducciones en línea, sino que cada vez estamos buscando tener mayor interacción con la música que escuchamos. En el Reino Unido, la BBC ha constatado un aumento del 18 % entre sus oyentes, mientras que en Estados Unidos, en la emisora KNX, el aumento ha sido del 44 %. Sonos, por su parte, ha lanzado su propia radio on-line, mientras que Beats 1, propiedad de Apple Music, está ya disponible en siete países de Oriente Medio, entre los que se encuentran Arabia Saudí y Emiratos Árabes Unidos.

Si bien es cierto que el número de conciertos y encuentros digitales comienza a disminuir poco a poco, para la cantante jamaicana Koffee su proceso creativo va cogiendo cada vez mayor ritmo. “Estoy teniendo tiempo de reflexionar mucho más sobre mí misma y sobre la música que hago, y desde luego estoy teniendo mucho más tiempo para componer que antes, cuando casi siempre estaba de gira o de promoción. Si algo bueno está teniendo el confinamiento es poder tener la oportunidad de centrarme y encontrarme a mí misma”.

Davido no podría estar más de acuerdo: “Estoy disfrutando de hacer esas pequeñas cosas que siempre pasamos por alto en nuestro día a día, y eso es consecuencia directa de la COVID-19. He aprendido que no hay nada malo en parar cuando uno lo necesita, descansar y volver a comenzar. De hecho, no es que no sea malo. Al contrario, es que es importante que lo hagamos”.

Algunas discográficas están también empezando a notar cambios a mejor. “Uno de los aspectos más destacables es el sentimiento de comunidad que estamos creando entre todos y la actitud de los artistas, siempre dispuestos a estar en contacto con los fans a través de retransmisiones en directo, clases de lengua, DJ sets, retos en plataformas digitales y entrevistas en directo”, apunta Tang. “Sinceramente, creo que los cantantes están siendo ellos mismos y están dejándose llevar, lo que contribuye muy positivamente a crear un vínculo más fuerte con el público. Si somos capaces de mantener esta voluntad de cooperación haremos de la industria de la música un lugar mucho más productivo para todo el mundo”.

Razones para mantener la esperanza

Tal y como afirma French Montana, la COVID-19 nos ha pillado a todos por sorpresa, independientemente de nuestro trabajo o de nuestra situación económica. La clave está en qué vamos a hacer a partir de ahora. “Espero que podamos recuperarnos rápidamente y aprendamos a ahorrar en el futuro para emergencias como esta, a ser precavidos”.

Fraser T. Smith se muestra optimista. “Aunque suene paradójico, aislarnos ha hecho que estemos todos más unidos en un plano más profundo y que apreciemos tenernos los unos a los otros. Y eso es algo positivo que, a los artistas, nos ha permitido conectar con nuestros sentimientos y con la música que creamos. […] Si somos capaces de resistir durante el tiempo de aislamiento que nos queda saldremos mucho más fuertes de lo que éramos antes”.

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